Cobla "Antiga Pep"

 

James Testi en su libro biográfico: Josep Cervera i Bret "El Brujo del contrabajo", pendiente de publicación, en el capítolo 5º titulado VIDA PROFESIONAL y “ELS PEPS”, explica los orígenes de esta cobla:

LA DISIDENCIA

La llamada disidencia, tan romantizada por el escritor Pere Corominas, fue básicamente, el nacimiento de la “Antiga Pep”. 

En octubre de 1874, hubo un desacordo entre los músicos de la “Cobla de Figueres” a causa del remplazo del músico, Gimbernat, que tocaba el flabiol, por el hijo de Pep Ventura, Benet, que entonces tenia 17 año. Los músicos Terrerol y Codina fueron los instigadores de la disidencia que dejó la cobla de Figueres seccionada en dos. Terrerol y Codina se quedaron con la “Cobla de Figueres” y Pep Ventura, con su hijo, se marcharon a la “Cobla-Orquestra Erato”, que después fue conocida como la “Cobla d’en Pep”.

Poco después de la muerte de Pep Ventura (1875), su hijo tomó el control de la cobla y la pasó a denominar “la Cobla del hijo de Pep”, y que dirigió el joven Benet durante los 16 años posteriores.

 

LA MUERTE DE BENET

 

En el año 1890 muere Benet Ventura. Este hecho significó la pérdida del legado de Pep Ventura, ya que Benet nunca se casó y tampoco tuvo descendencia.

Desde el año 1890 hasta el 1907, tenemos poquísimas fuentes sobre la actividad de esta cobla-orquestra. En el diccionari de autores de sardanes “De la A a la Z” de Riera, Serracant y Ventura, encontramos informació sobre la cobla “Pep Ventura” que diu que es va transformar en la cobla “Antiga Pep”.

Hasta mi descubrimiento de contractos antiguos en la sede del Casino Menestral Figuerenc, nunca havia quedado claro cuando se había producido esta transformación, a causa de la falta de información. Una hipòtesi anterior era que después de la muerte de Benet, los músicos quisieron continuar de alguna manera la tradición, llevando el nombre de Pep Ventura.

EL CAMBIO DE NOMBRE

 

Tras la muerte de Benet, nos encontramos con que la Cobla "Pep Ventura" sufre un cambio para convertirse en un cobla experimentada y conocida como "Antiga Pep". Es a principios del siglo XX que la orquesta consigue su máximo reconocimiento, por lo que es imposible tener algún testigo de la época porque ahora todos los músicos están muertos, siendo el último en morir, Josep Cervera.

Afortunadamente, hay entidades como el antiguo Casino Menestral Figueres, donde encontré información en forma de contratos y cartas a la junta. Una carta muy significativa de estas cartas está fechada el 3 de noviembre de 1880, y firmada por Benet Ventura, que lleva una etiqueta con el nombre "Hijo de la Orchesta de’n Pep" en la parte superior izquierda del documento. Otra carta encontrada poco después de la muerte de Benet, fechada en diciembre El 26 de febrero de 1892, se dirige a la directiva y solicita que se designe a la "Orquesta de Antiga Pep" para la que sea la orquesta oficial del Casino Menestral Figuerense. En esta carta aparece en la lista de músicos entre los que Felipe Cervera (tío Josep de Cervera) será el contrabajista.

Con estas cartas, podemos concluir que poco después de la muerte de Benet Ventura se eligió un nombre bastante acertado de "Antiga Pep" para luego establecer un vínculo directo entre la descendencia y la cobla "Pep Ventura", cobla "Hijo de Pep" y la cobla "Antiga Pep".

James Testi Pibernat (2003)

Con el apoyo de

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